Información sobre el CBD

¿Cómo CBD y otros cannabinoides interactúan con nuestro sistema inmunológico?

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Introducción

Hay personas que tienden a enfermarse con más facilidad y frecuencia que otras, gente que tiene mayor propensión a sufrir gripes o malestares virales, por sólo mencionar algunos ejemplos. Eso se debe posiblemente a que, su sistema inmunológico (SI) se encuentre debilitado o no funcione al cien por ciento. ¿Podría el CBD y otros cannabinoides ayudar a que no se debilite?

Ni hablar de quienes padecen de diabetes, esclerosis múltiple, cáncer o sida. Estas patologías afectan directamente al sistema inmunológico y sus tratamientos son complicados y molestos. Gracias a la invención de los antibióticos, desde que Alexander Fleming descubrió la penicilina, el control de los trastornos del sistema inmunológico es más efectivo, al atacar a los patógenos que producen las enfermedades.

Con todo, a veces los fármacos tradicionales no son suficientes. Ahora se experimenta con el cannabis y sus cannabinoides, pues parecen interactuar muy bien con el sistema inmunitario. Sigue leyendo para que te enteres de qué va esto.

¿Qué es el sistema inmunológico?

El sistema inmunitario o inmunológico (SI) es el conjunto de órganos, células y procesos bien organizados que son responsables de, entre otras cosas, la defensa natural del cuerpo contra infecciones, como las bacterias y los virus. Estos organismos extraños son llamados antígenos. Los órganos que componen el SI, se llaman órganos linfoides y afectan el desarrollo, crecimiento y producción de linfocitos.

Estos linfocitos son un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones. Se pueden encontrar en órganos como el timo, los adenoides, la médula ósea, los vasos y ganglios linfáticos, el bazo, las placas de Peyer y las amígdalas. Cuando hay un patógeno en el cuerpo, el sistema inmunológico puede responder de forma innata o adaptativa.

Las respuestas innatas ocurren ante los patógenos y el daño e general, sin producir inmunidad a largo plazo. Por otro lado, las respuestas adaptativas son específicas para cada antígeno y generan una memoria inmunológica que permite actuar de forma más eficiente ante otras infecciones. En este punto, los linfocitos B producen anticuerpos y los linfocitos T controlan las respuestas inmunes. Cuando este proceso se ve alterado, nos enfermamos.

¿Qué son los cannabinoides?

Esta denominación se refiere a cierto tipo de sustancias químicas que, sin importar su origen o estructura, se acoplan o enlazan a los receptores cannabinoides del cerebro. Pero ya va, ¿los cannabinoides no vienen del cannabis? Pues estos compuestos tienen efectos similares a los que produce la planta cannabis sativa, y de allí que tengan ese nombre. Se trata de una amplia lista de sustancias, sin embargo, se puede clasificar en tres grupos resumidos:

  • Fitocannabinoides: se encuentran únicamente en la Cannabis sativa. Hasta los momentos se conoce que son más de 100, aunque los más conocidos son el THC, CBG, CBD, CBN, CBC y THCV. Los fitocannabinoides tienen muchos efectos medicinales, por lo que son extraídos y separados para ser usados en diferentes tratamientos.
  • Endocannabinoides: son producidos por casi todos los organismos, actúan sobre los receptores celulares y se enlazan con los receptores cannabinoides. De esta manera, forman el sistema endocannabinoide. Hasta ahora, los endocannabinoides conocidos son la anandamiday 2-araquidonilglicerol.
  • Cannabinoides sintéticos: son sustancias que bien pueden ser similares o completamente diferentes a los endocannabinoides y fitocannabinoides, pero son creados en laboratorios. Algunos son el dronabinol (THC sintético) y la nabilona, ambos usados en la medicina.

¿Cómo influye el sistema endocannabinoide con el inmunológico?

¿Sistema endo-qué? Endocannabinoide. Es el nombre de un sistema presente en nuestro cuerpo, cuya función principal es mantener un equilibrio saludable entre todas las funciones del organismo. Los receptores CB1 y CB2, junto con los endocannabinoides, aquellas sustancias producidas por el propio cuerpo y que se acoplan a los primeros, componen este sistema.

El SEC está relacionado con casi todas las funciones vitales y sus receptores endocannabinoides tienen las iniciales CB y un sub índice que indica el orden en que fueron encontrados. De esta manera, tenemos el CB1 y el CB2, aunque recientemente se han encontrado nuevos receptores. Los CB1 están distribuidos por todo el sistema nervioso central, mientras que los CB2 están localizados en las células y tejidos del sistema inmunológico. A ellos son los que le corresponde actuar en caso de presentarse problemas.

¿Qué hace especial al CBD?

El cannabidiol o CBD, es uno de los fitocannabinoides que más se ha investigado por sus múltiples propiedades medicinales y su nulo efecto psicoactivo. No solo es bueno para tratar enfermedades mentales, cardiacas y de otros tipos, sino que también tiene un excelente efecto en el sistema inmunitario.

Este fitocannabinoide actúa como antagonista del tetrahidrocannabinol (THC), es decir, tiene efectos que en algunos casos pueden oponerse. Uno de ellos es que reduce el high que causa el THC aunque causa un estado de sedación que es conocido como el stone o down corporal.  El CBD reduce también la pérdida de memoria a corto plazo, la desorientación o nerviosismo que puede causar el THC entre sus efectos secundarios.

Las variedades indica del cannabis suelen contener mayor concentración de CBD que las variedades sativa, aunque normalmente este cannabinoide se encuentra en cantidades por debajo de 1% en la mayoría de las plantas. El CBD es también muy estable, que a diferencia del THC, no es sensible a la oxidación. Eso hace que su uso para el sistema inmunitario pueda ser más perdurable.

El CBD y el sistema inmunológico

El CBD ha demostrado ser una muy buena opción para mejorar el desempeño del sistema inmunológico y tratar las enfermedades o afecciones propias del mismo. La respuesta inicial del sistema inmunitario cuando hay alguna infección, es la inflamación, porque de esta manera se logra mantener a raya al patógeno de las células sanas.

Muchos estudios coinciden en que el CBD puede fortalecer el sistema inmunológico. El cannabinoide resulta muy positivo cuando este sistema se debilita o se vuelve hiperactivo, o también en casos de enfermedades autoinmunes, causadas por la inflamación. Esta hiperactividad puede hacer que el sistema inmunológico acabe por causar daños en el sistema nervioso central, como ocurre con la esclerosis múltiple. El CBD puede mitigar el dolor en los pacientes de esta enfermedad, pues mejora la movilidad.

Hay estudios que indican que el cannabis puede suprimir el sistema inmune en personas sanas, pero también existen otras investigaciones que sugieren que, en el caso contrario, cuando el sistema inmunológico está debilitado, los cannabinoides lo pueden fortalecer. Un ejemplo puede ser el caso del VIH/Sida o el cáncer.

CBD en el tratamiento de enfermedades del sistema inmunológico

Cuando hay algún desequilibrio o falla en el sistema inmunológico, es normal que se produzca una serie de enfermedades. Estas pueden ser alergias o hipersensibilidad a ciertas sustancias, o simplemente la supresión del propio sistema. Algunas de estas patologías en las que el CBD es de gran ayuda, son:

Cáncer

Entre las funciones del sistema inmunológico, hay una que es informar a las células enfermas y envejecidas, que deben autodestruirse. Cuando hay cáncer, ocurre que estas células viejas o deterioradas olvidan su capacidad de autorregulación, por lo que la enfermedad se disemina rápidamente por el cuerpo. Este fenómeno es lo que llaman metástasis.

Por fortuna, se ha observado que el CBD ayuda en el proceso de autodestrucción de las células dañadas. Ese suicidio celular se denomina apoptosis y, representa la reducción del crecimiento del tumor o eliminación del mismo. La investigación en la materia es escasa, pero el CBD puede aportar grandes beneficios.

VIH 

El Virus de Inmunodeficiencia Humana afecta al sistema inmunológico, pues hace que el cuerpo pierda su capacidad para enfrentarse al virus. Dado que el CBD es capaz de hacer que el sistema inmunológico funcione mejor, en los últimos años ha sido considerado como una buena opción para tratar el VIH.

Diabetes 

Esta enfermedad autoinmune se origina debido a que el organismo ataca al propio páncreas, buscando eliminar la insulina. Su origen podría ser el resultado de alguna infección o un aspecto relacionado a la nutrición de la persona. El CBD puede ayudar a estabilizar los niveles de glucosa, actuar como desinflamatorio del páncreas y reducir la incidencia y progresión de la enfermedad.

¿Puede el CBD mejorar el sistema inmunológico?

Si bien todavía queda mucho por experimentar y estudiar, los efectos del CBD sobre el sistema inmunitario son cada vez más prometedores. El CBD está íntimamente ligado al sistema endocannaboinoide, en pro del mantenimiento y óptimo funcionamiento del sistema inmune.

Gracias a sus propiedades de neurogénesis, analgesia y antiinflamatorias, entre otras, el CBD estimula los receptores asociados al dolor, mitigando esta sensación, así como las emociones relacionadas con ella. Así mismo, el cannabidiol puede aumentar el recuento de células T en el organismo. Estas células son necesarias para que el sistema inmunológico logre destruir los patógenos.

Se puede decir entonces, que el CBD sí puede estimular al sistema inmunológico y ayudar a mejorar su salud, funciones y capacidad de respuesta, principalmente en casos de debilitamiento o supresión del sistema . Lo mejor de todo es que, sin causar efectos psicoactivos, un remedio a base de CBD es una alternativa natural, segura y saludable.

¿Qué hay de los demás cannabinoides?

Que se le haya dado un tratamiento aparte al CBD, no significa que los demás cannabinoides no afecten al sistema inmunológico. Al contrario, todos ejercen alguna función sobre el SI, sólo que unos actúan de forma más evidente que otros. Además, no todos son psicoactivos, pues esa cualidad es casi exclusiva del THC.

En los estudios realizados hasta ahora, el cannabis en general tiene una aplicación prometedora sobre el sistema inmunológico, en lo que se refiere al tratamiento de enfermedades o desórdenes autoinmunes. Sólo por tomar como ejemplo al VIH/sida, algunas investigaciones han demostrado que los pacientes seropositivos que consumían cannabis, tenían una menor carga viral y un aumento de las células inmunes, en comparación con los que no la consumían.

Cabe destacar que los consumidores habituales de cannabis son más conscientes de sus beneficios potenciales, sea con fines médicos o recreativos. Esto es normal, pues todavía hay muchas preocupaciones sobre el origen de los productos con cannabis, la seguridad, la ilegalidad y los efectos a largo plazo. La investigación sobre los efectos de otros cannabinoides en específico es una deuda pendiente que solo el tiempo y la flexibilización de las ilegalizaciones se encargará de saldar.

Conclusión

Nuestro sistema inmunológico puede describirse como una gran red, formada por células y órganos que protegen al cuerpo de las infecciones. La ciencia ha logrado descifrar, hasta cierto punto, cómo actúa el sistema inmunitario y cómo se puede mejorar cuando hay algún desequilibrio. Sin embargo aún queda mucho camino por recorrer y estudiar, y los cannabinoides pueden ser un aporte ante eso.

El descubrimiento de los cannabinoides y del sistema endocannaboinoide, así como su relación con el sistema inmunitario han significado un gran avance en la medicina. Ahora, el que su efecto sea bueno o malo, es en gran medida, circunstancial y depende de muchas variables, tanto inherentes a la cepa de cannabis que se esté usando como de las condiciones del paciente.

En cualquier caso, antes de comenzar a experimentar por cuenta propia y automedicarse con cannabis o alguno de sus derivados, es sumamente importante consultarlo con un médico especialista. Muchas veces, los efectos adversos son producto de la ignorancia al momento de consumir un medicamento o sustancia, más que por los componentes del mismo, así que evita malos ratos y busca la supervisión de los expertos.

Juan Zambrano
Juan Zambrano
Periodista, cronista de la realidad y fanático del conocimiento. Me dedico a analizar temas históricos y de actualidad. En este blog escribo sobre las nuevas perspectivas del Cannabis y CBD.
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